Sobre o Colesterol Parte 1

produzidas e usadas pelo nosso organismo. Quimicamente é definido como um álcool monoídrico não saturado, com propriedades semelhantes às gorduras (lípidos). Este desempenha diversas funções essenciais ao bom funcionamento do organismo como: construir e manter a membrana celular; regular a fluidez da membrana a diferentes temperaturas e reduzir a permeabilidade desta aos iões de hidrogénio e sódio. Ajuda, também na síntese da bile (que é armazenada na vesícula biliar que ajuda a digerir gorduras), é ainda importante no metabolismo de vitaminas lipossulúveis, incluindo as vitaminas A, D, E e K. O colesterol é o principal precursor para a síntese de várias hormonas esteróides (que incluem o cortisol e a aldosterona nas glândulas supra-renais), e hormonas sexuais (progesterona, estrogénio, testosterona e derivados).

Lipoproteína. Existem vários tipos de lipoproteínas, e estas podem ser classificadas de diversas maneiras. O modo pelo qual os bioquímicos geralmente as classificam é baseado na sua densidade. Entre estas, estão:

  • Low-Density Lipoproteins” (lipoproteínas de baixa densidade, que são prejudiciais ao ser humano), ou LDL, são capazes de transportar o colesterol do local de síntese, o fígado, até células de vários tecidos.
  • High Density Lipoproteins” (lipoproteínas de alta densidade, que são benéficas ao ser humano), ou HDL, capazes de transportar o excesso de colesterol dos tecidos de volta para o fígado, onde é utilizado para a síntese do ácido biliar.
  • Very-Low Density Lipoproteins” (lipoproteínas de muita baixa densidade, prejudiciais ao ser humano), ou VLDL, são sintetizadas pelo fígado e transportam triglicerídeos para os músculos e para o tecido lipidinoso. Os triglicerídeos são uma forma de gordura produzida no corpo (níveis elevados desta gordura podem ser consequentes de excesso de peso/ obesidade, inactividade física, tabagismo, consumo excessivo de álcool e uma dieta rica em carboidratos). As proteínas VLDL à medida que perdem triglicerídeos podem recolher mais colesterol e tornarem-se LDL.

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